気圧による耳の痛み

外国人のお客様から、耳が痛いという訴えがたまにあります。 原因としてよくあるのが、飛行機で日本に来て、気圧の影響で耳が詰まったままになってしまって痛いというものです。 この症状は、耳の中の気圧と外界の気圧が違うことで発生します。 痛みが引かない場合は航空性中耳炎の可能性もあるので注意します。

耳の痛みの英語表現

耳痛は ear pain またはear ache。 耳詰まりは ear congestion

※congestionという単語についてはこちらを参照してください。

また、気圧によって耳がキーンとなったり痛くなったりすることをpopと言います。この単語は、例えばこのように使います。

My ears are popping. 気圧で耳が痛い。

I can not pop my ears. 耳抜きができない。

耳抜きのやり方は色々ありますが、一番手っ取り早い方法はバルサバ法です。鼻をつまんで口を閉じ、鼻から息を出そうとする方法です。ただし、やりすぎると耳を傷めるので注意してください。

耳の痛みへの対応

1.点耳薬

このような耳の症状を訴えられた時、欧米の方に必ずと言ってよいほど点耳薬があるかどうか聞かれます。 日本では点耳薬はあまりメジャーでないと思いますが、欧米ではよく使われる方法のようです。

余談になりますが、英語で耳抜きについて調べると、必ずと言っていいほど「海外版 家庭の医学」のようなサイトに酢酸とエタノール(お酒)をまぜて点耳する方法が書かれています。

ドラッグストアで点耳薬があるか聞かれたらどうすればよいでしょうか。結論から言うと、点耳薬は市販薬でただひとつ存在します。 医薬品医療機器総合機構のサイトで、「点耳薬」で添付文書を検索すると唯一出て来る薬が、パピナリンです。

飛行機などの気圧で耳が痛い時…など具体的な記載はもちろんパピナリンの説明には書いてないですが、耳の軽い痛みや痒みなど、耳の違和感の症状がある時には使えそうです。

パピナリンには中耳炎への適応も書いてありますが、基本的には中耳炎は病院に行って治療をした方が良いので、中耳炎の疑い(耳がかなり痛い、発熱を伴う、風邪や鼻炎の後の耳の違和感など)がある場合は、受診勧告を第一とします。

点耳薬 パピナリン

【効能・効果】
耳漏、耳痛、耳掻痒、外聴道炎(外耳炎)、耳鳴、中耳炎

【成分】
フェノール: 殺菌作用
アミノ安息香酸エチル: 鎮痛作用
プロカイン塩酸塩: 鎮痛作用
アクリノール水和物: 殺菌作用
ホモスルファミン: 殺菌作用

【用法・用量】
1回に1~3滴を耳内に滴下するか、精製綿(脱脂綿)を小球として本液を浸して耳内に挿入して下さい。
 
勝手にこれを英訳します。
Ear Drops Papinaline 

【Ingredients】 
phenol: antibacterial activity
ethyl aminobenzoate: analgesic effect
procaine hydrochloride: analgesic effect
acrinol: antibacterial activity
homosulfamine: antibacterial activity

【Uses】 
ear discharge, ear pain, irritability, inflammation of the middle /outer ear, ringing

【Dosage】
Apply one to three drops in the affected ear, or insert a ball of cotton soaked in medicine into the ear 1 to 2 times a day.
2.鎮痛剤

いずれの鎮痛剤にも、効能効果に「耳の痛み」があるはずですので、確認してみてください。強烈に痛い場合には、市販薬ではロキソニンを、薬剤師がいなければイブプロフェンをおすすめしてください。

3.鼻詰まり改善薬(内服または点鼻

この方法は奥の手になります。

鎮痛剤を飲んだけれども良くならない…と言われた場合、鼻が詰まっていないかどうか聞いてみてください。鼻と耳は繋がっているため、鼻症状を解消すると、耳症状が改善することがあります。鼻詰まりがある場合は血管収縮剤入りのものを、鼻水がひどい場合には抗アレルギー剤か抗ヒスタミン剤をおすすめしてください。

血管収縮剤入りのものをすすめる場合には、くれぐれも慢性疾患や、普段お使いのお薬がないかどうか聞くことを忘れないようにしてください。

飛行機内での耳の痛みの予防についてはこちらをご参照ください。

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